Dependent Origination

The Nutmeg of Consolation, The Truelove

Posted on: October 9, 2011

这两本和前面的letter of marque, the reverse of the medal, the far side of the world 都是连着的。The Nutmeg是从印尼/马来西亚一带去澳大利亚,在澳大利亚和旧友新朋碰面,顺道还描写了一下australian outback的景色。其实navy在十九世纪初的生活已经很苦了,成天在海上,吃不道什么好东西,腌了好几年的咸肉天天吃。船走热带吧晒得要命,中间还要经过“海中沙漠”,就是十几度的地方一点风都没有,天天难受得要死可是船都不带动窝儿的。走到高纬度吧,四十度就算高纬度了,惊涛骇浪的,冻得要死,关键还都是湿的,你要不是officer没人伺候的话哪有什么干的时候。但是文中看不到一点关于suffering的描写,据说在历史记录里也很少提到。there was a general disregard for human suffering: maybe because everyone suffered at the time? 没有最惨,只有更惨的缘故?

澳大利亚算是这句话鲜明的作证了。船上如果违规也就打个十几下二十几下的鞭子。遇到了jack aubrey这样的船长,都很少鞭刑。到了澳大利亚,动不动就是几百鞭。正常的人尚且受尽磨难,何况罪犯?哪有人权?来了澳大利亚基本上一辈子就完了。

Truelove里面终于离开了澳大利亚这个当时十分抑郁的地方。而且更为少见的是这本书里浓墨重彩的介绍和描写了一个女性角色,一个sex philanthropist。可以相见,很多暗流,很多高潮,很多story telling, 是一本很好看的小说。上一次有这么多对女性角色的描写,还要在第一本第二本的时候,当时jack aubrey和steven maturin还是二十几岁的年轻人,事业刚刚开始起步,刚刚遇到了自己未来的妻子。Diana明显是一个比Sophie更有意思的多的女人,后来尤其是Sophie结婚生子之后,偶尔的笔墨都是花在了Diana身上。Sophie的故事在她结婚的那天就结束了,不无讽刺意味的是,两百年后的今天,这仍然是大多数女人的命运。只有那没结婚的,或者虽然结婚,但是仍然随心所欲的,那些女人,才看起来能够在男人的世界里面占上一点位置。

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