Dependent Origination

Predictably Irrational

Posted on: May 25, 2011

by Dan Ariely

这本和freaknomics很像的,就是把经济学的一些概念用日常生活的例子来深入浅出地说明。不过freaknomics我没看完的说。这本至少看完了。一边庆幸自己没有沾染太多的irrational的习惯,比方说law of relativity。这个influence那本书也提到过,就是没有比较的时候人很难做决定,所以在两个不太搭嘎的选择里面塞进一个东西,就能让大家选择你想让他们选的东西。

另一边也看到了自己二十几岁的时候犯的最大错误:老想keep all my options open!书里形容的试验是让高才生们玩一个游戏,发现they would spend significant efforts just to keep all the options on the table, even at their own cost。那时候对自己的前途很迷茫,念不念phd呢,去不去工作呢,专攻哪个方面呢,结果就去上好多好多的课,其实好多对自己并不合适,多花了很多精力,最后也并没有contribute to my dissertation, 学来的东西现在也忘得差不多了,啥都没落下。结果可想而知,浪费的都是自己的时间。

其实不要害怕做决定。事实上无论是读phd, 还是不读,都有各自的career可走。认准了路往下走就是。没有那些犹豫,把浪费在决定的时间都用来建设选择的道路上面,都会有结果,有进步可以看的。我的性格上面的这个弱点,花了自己大把宝贵的时间才明白过来是怎么回事儿,年纪一大把了,才获得人家可能二十岁就有的智慧。现在其实有时候做事情还有这个兆头,不过大的问题上面,hopefully, 不会再犯以前的那些错误了。

另外一个我总是喜欢keep all my options open的例子是在结识人上面。我已经至少有两次了,就是很卖力的去结识一个group里面的人。其实从一开始我就知道我和这两个groups不是太来电,里面也都包括对我一上来就很有意见的人。其实根本没必要和与自己想法这么不一样的人来往,道不同不相谋就是了。但是中间有一段时间我就是想不开,一定要。其实浪费了自己的大量时间精力和正面能量。没必要。但是这一次后,居然面对另外一个圈子的人,同样事情又发生了一次。身处其中的时候,就是想make friends, 觉得make了这些friends, 自己的生活就可能会more interesting, easier to handle etc。其实都是自己的想像。对事情看法差很多,或者就是有很多先入为主的看法,或者就是plain jealousy, 就算能够把他们变成除了点头之交再多说一句的熟人,对我自己的生活又有什么影响呢?交流有障碍,经常被误解,根本就不会是enjoyable experiences。但是我就是不肯停下来想一想whether the thing i want would be what i want it to be, whether it is possible。而且我refuse to think about people in a negative light and keep trying to make friends with them (make time for small talk with them, agree to what they say even if it is ambivalent at best for my way of thinking, provide positive feedback even if i don’t feel the thing they do makes sense). 这就是一个非常damaging (to myself)的习惯:want to keep all those people potential materials for friends for me so i refuse to recognize that some of them are so mean to me at times。It is all wasted time and energy. 而且自己还因为没有achieve the goal of making them my friends觉得沮丧难过。其实人生苦短,能够自然的认真的没有任何杂染的谈话对象,能够没有任何自己的insecurity, 能够看到the person of you,能够为你的成就高兴,为你的困难出谋划策,这样的友人少之又少。不要把自己的时间浪费在那些根本不可能成为这样的人身上,把时间花在那些更合得来的人身上不好吗?不要怕cut off a relationship, or pay minimum attention to some people, it is natural that i won’t be liked by everyone and i don’t have to change those people who don’t like me. It is their own problem, not mine. 希望自己能够在这一点上更淡定一些。

书里还提到了一些其他的很有意思的问题,比方说why we are dishonest, especially at work, when we are generally honest people? why such scandals as enron, world.com can happen? 作者说small transgressions do not usually cross our mind as a moral problem and therefore our moral alert system is not invoked at all. However, reminding people of moral values can prevent people from doing dishonest to a large degree, just by making the concept of honesty showing up in their mind. 就好像我们grad school的时候考试sign的那个honor code,就是这个作用: sign了的人就是基本上不会作弊了。但是,注意这个但是,还是会有人作弊的,就好像enron这种级别的大娄子还是会出现的。只有在一个generally honest的人身上,才有倡导honesty的作用;否则,那些相信成王败寇为达到目的可以不择手段的人,放到哪里都是要有事情发生的。

问题是我们是假设大家都是好人呢,还是都是坏人呢?This is beyond the subject this book explores.

1 Response to "Predictably Irrational"

这本书我也刚看过,到你这才发现我看的是老版。这人也真是,才多长时间啊,就洋洋洒洒的 extended 了100 多页。都怪我挑书不仔细。我不会花时间再看一遍。But for the rest of my life, I will be wondering what I missed😦
教授写这本书还满辛苦的,自己带学生做了那么多实验。Malcolm Gladwell 是看别人的实验,想啊想,然后写。Steven D. Levitt 是看统计数据,想啊想,然后交给记者写。
不明白Predictably Irrational为什么没有freaknomics火呢?Ariely教授每章结尾还给个生活中的大启示什么的。可能写作水平还是不如人家记者吧。
又借了他的另一本The Upside of Irrationality: The Unexpected Benefits of Defying Logic。发现他现在已经来 duke 当教授了。希望有机会能碰见,我住 cary, 离 durham 很近的。

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