Dependent Origination

Desolation Island

Posted on: April 17, 2011

海军的生活,尤其是early 1800’s的英国海军的生活,很有意思。要是看近代的海军,可能就是训练,巡逻,操练,护送,打仗的机会是很少的,更不要说赚钱了。

但是早年的海军,是有prize money的。就是说如果你抓到一艘敌方的商船,那商船价值的百分之八左右归captain, 更小的一个数目归船上的commissioned officers, 再更小的树木归所有船员。所以,基本上和大家拿的stock options似的,就算再少,也是笔横财,而且见者有份。如果抓到军队的船,尤其是有个船留下来,没有被你打得太坏,没有被你打沉,没有烧掉的话,可以有海军总署裁定看是否会buy back into English Navy。如果同意买,那恭喜你,你又发了。

可以想见,参赛选手对打架都是非常有热情的。而且大家都希望有仗打,不然没有敌方的船可以抓,致富就没有希望了。这里还需要解释的就是海上打仗还有很多大家都遵守的规定。比方说放炮主要以解除对方的机动能力为主,不是以杀人为目的的。这个也有例外,比方说国恨家愁特别强烈的时候,或者某一个民族的人特别恨,不管怎么着他们就是杀这一个字,比方说Dutch, 这本书里Jack Aubrey就遇到了比他多很多炮,多很多人,大很多的荷兰船,结果不得已只能踏上了逃亡之路。逃亡和逃亡之中的种种,还有逃亡的下场,和后续故事,都是这本的精彩之处,让人看得上气不接下气,紧张了一路。

有了大家都遵守的君子海战规则,难怪jack还有其他一些人如此好战。因为很多时候大不了被别人抓住,当战犯,没过几天大家交换俘虏,就又是一条好汉了。当然这是一个非常简单的说法,打仗毕竟是打仗,炮弹虽然不是描着人打,也架不住这个木板飞了那个炮炸了桅杆倒下来都是有伤亡的。或者船打得烂了开始漏了什么的。或者着火了,因为帆船都是木头做的,不打仗都能半夜着火把整条船烧到大家发现的时候已经无可救药的地步,更何况打仗的时候。就算什么都没有发生,boarding是一个很普遍的战略,就是大家跳到另外一条船上去,肉搏,然后全面占领。肉搏的时候可能是死伤最大的时候,两艘船互相broadside几次,都不一定死一个人,boarding is totally another story.

总之,海军有很多玩法,每一本都有新发现。上次HMS Surprise的时候是提到还可以拖船长带东西,然后船长一个人分钱等等。就算是prize, 回到岸上,业主还可以申诉,说我不是敌对方的,上诉成功,分到手花掉的钱还要交回去,很有戏剧性。

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