Dependent Origination

买房记

Posted on: November 23, 2010

新房子好啊。才住了没有两天,已经有了家的感觉。下班还要忙着退cable modem啊,扔垃圾啊,拿药什么的还要回到原来的apartment去,但是居然发现自己已经很神奇的having an emotional distance to the place that just two days ago I was calling home。人的拥抱变化的能力实在太强了。I had mixed feelings about moving away from the apartment, the place of my own, where i built up my own life, carved a tiny spot out of the world for myself. The day moving in was just like a few days ago but now i am totally leaving it behind. Not even sure whether I should be sad about it.

我们开始看房是2007年的夏天。记得当时比较便宜的房子就是监狱边上的KB。真的是在监狱边上啊,外面一圈儿的房子就对着犯人们放风的操场的说。这样的房子,三个bedrooms, 1600-1700 sq ft, 要六十五万以上吧,加一个bedroom/floor, 要加十万块。贵死了。当时我们常常开玩笑的一句话,是问你说我们是住监狱边上呢还是住坟地边上呢。说的时候只是好玩儿,但是没想到一语成谶,第一个offer真的下了一个在坟地对面的房子。这是后话了。

那个夏天对房市的健康程度的预测已经是不健康的为多了。但是至少大多数在湾区生活了比较久的中国人还不相信湾区的房市会跌的说。当时好几个同事买了小六十万的townhouse, 后来一年多就跌了十万都不止,一个同事跟我说他去refi, 发现downpay已经跌光了,银行要他再交六万现金才能refi, 他被气得不行,甩手走了,很久不能消心头之痛。我只能安慰他自己住的房子,不卖就不是亏啦。这种时候真的很难安慰别人:(

我当时看报多,又是刚到加洲,还没有被房价同化,认为一定会跌的。记得那个labor day我们有去了监狱的房子,当时已经move in special减一万块,价钱还好商量等等优惠。后来过了一阵子房价果然开始跌了。跌了大半年,我们看中了warm spring的也是kb的新房,下了offer, 说第二年(2009)三月份搬。

2007到2008的时候我们看的都是新房居多,看了很多builder的,最后喜欢这个floorplan, 所以给了offer。给的时候是知道房价还会跌的,觉得有自己喜欢的房子,如果跌10%应该还可以承受。所以高高兴兴地就签了合同,打算半年后搬家了。之后没怎么看房子,最多就是买菜回来把家周围的房子看看。

一直到2008年年底,我们都还是准备搬家的。可是,就在一月份,fremont地区的房价突然暴跌10%左右,我们假想中可以承受的10% price drop居然就发生了,而且更糟糕的是,当时经济形势等等,都看不到甚至是bottom out的迹象,所以脑子里面的准备是还会继续跌下去的。这时候考验我们神经的时候真的到了。因为准备三月份close, 所以kb从二月初就开始contact我们,要交downpay等等。我们从一月份发现price drop就开始有了犹豫的种子,之间两个人不断的看房子,查市场,看报纸,试图分析未来的趋势,期间对pro/con进行了无数的分析,想决定是否要这个房子,一方面怕房价继续下跌,我们downpay泡汤,另一方面已经交了两万块的定金,是很大的损失。真的是左也难右也难。期间和kb的协商他们降了价钱,但是没有降我们要求的(和同地区同时间相比的)13%, 而只是降了7%。到了最后期限,我记得早上起来,就是觉得在跌的时候写一张downpay check给别人是一件我不能完成的任务,最后我们还是back out了。经济形式好的时候,kb是退钱的。可惜经济不好,builder们都自顾不暇,拖了几个月,我们一分钱也没有要回来,哎。 后来这个房子居然涨了几千块卖出去的,当时我们真的遇到了bottom price, 可是却发现在bottom的时候花钱那需要的不是一点半点的勇气,hoho。

这个泡汤了,我们只好又go back to the market重新开始看房。这时候我们开始看了一些旧房,尤其是sfh。主要原因是房价跌吗,有一些single family居然跌到我们的range了。 看来看去,太难满意了。就停了一段时间。我记得是十月份(2009)吧。某个星期六,突然收到the new management company of my apartment complex的一封信,说要给我涨170块房租。怒。当天晚上查MLS, 明天就重新去看房!

这就是我们怎么发现了下了第二个offer的房子。 它星期六open house, 星期天不开。但是我们还是开过去看了看,对他的location一见钟情。星期一联系seller agent,他去看了。晚上就把我抡了过去写offer。所以我连房子的里面都没进去过就写offer了。后来到星期二才给我补了一个tour。这个房子是short sale, 我们找了seller agent做我们的agent, 总算让自己的offer被挑中了。之后就是漫长的等待。期间补充了无数关于short sale/bank owned的知识,比方说short sale的银行很重要,有的银行根本不short sale的。就算是同一个银行,也要分mortgage是卖给fannie mae/freddie mac的,还是individual investor的,还是bank自己的proprietary loans。几个情况下bank approve的速度和对价钱的容忍度都不一样。等等。

我们到目前为止用的都是中国人的agent, 而且是一代移民的agent。都不太好用。也没有仔细挑过吧,都是撞上谁是谁的。第一个是他和朋友吃饭认识的,看人家张得漂亮,就一直用。平心而论,美女agent的能力眼光都还是不错的,不过一代还是有一代的弱点,比方说connection上面要差很多,和老美等等。比方说和kb交涉退款这件事吧,就突显没有关系网的劣势。第二个是一对儿中国人的agent partner, 好像不是romantic partner。第一次见面我就说男的行,比较实诚,女的不行,有点靠不住。后来不幸全应验了。比方说我们下了offer之后,他们一直给我们的expectation是三个月左右close。中间同一条街上同样location的另外一个bank owned property要价低,屋况差,我们曾经想转而买这个。但是被女agent游说说bank owned和short sale会差不多同时close, 没必要换。

事实证明她全错了。这个short sale的手续办了六个月,才最后bank approved。期间communication非常差,都是打个电话跟你说一下有什么news了,也不带解释的,也不给我们文件,也不讲下一步是什么。总之一点办事情的能力都没有。算了,房子又大又新还有风景,我们非常喜欢,虽然也在half heartedly的看别的房子,但是心还在它身上,别的都看不上了。终于等到bank approved了,开始moving ahead办各种手续了。结果突然,seller has a family death, we have to stop everything. 等了几个星期终于seller又可以处理事情了,我们也开始办loan了。中间communication problems with the agent, seller无数,略去不提。话说一天我们说好五点钟lock the loan rate appointment, 就在我开车去的路上,突然收到agent电话说seller有事不能如期进行。我当时就很怀疑,他又事跟我们有什么关系。这人究竟卖还是不卖了。果不其然,晚上收到agent电话,说seller跟他痛哭失声说不卖了。

我们都要晕倒了。等了六个月,然后来来回回无数的文件往来等等,突然他就不卖了。我们的anticipation has totally built up and now it all crashed. 征询了一些朋友的意见,我们最后give up our rights to sue the seller, even if we had the full advantage on our side. The entire process made me realize the karma isn’t right and the house is never meant to be ours. Besides, in real estate, you cannot sue a house to get it. The house, with a lawsuit on it, can still go on market separately and sell to a different buyer. So even if you win the case, the house can still be someone else’s. 我们不是因为诉讼的投入产出比而决定不sue的。but it is one piece of information to have, hoho.

至此已经2010年四月份。我们的两次满心欢喜的搬迁计划都在最后关头fell apart。已经没有言词可以形容什么叫做希望什么叫做失望了。roller coaster, that is life, normal state. no big deal.

后来工作特别忙,就停了一阵子看房子,直到八月底。偶然的机会,我们去看了现在的这个房子的development。其实我们知道这个development已经有两年了,但是觉得离高速公路太近,一直没什么兴趣。我当时看上了sunnyvale的一个floorplan, 已经基本上决定就在那个complex里面等到比较安静的那边出房子就买了。所以改弦更张最后决定买这里也是突然决定的。

这个时候我们的朋友给我们介绍了一个agent, 终于让我有了很好用的感觉。第一次见面,所有的listing都打印好,标出pros/cons,带我们一路看了几个小时。期间每次看后都征求我们意见,figure out what we like and what we don’t like。而且很善于观察,基本上一次trip, 就figure out了。之后来往email及时,至少是和平时工作上面的expectation是一样的,communication起来再没有了捉襟见肘的感觉。看房的时候也能够提供一些我们不知道的消息,比方说换这个那个的价钱啦,房子盖得怎么样啊等等。总之合作愉快。

我们看是labor day之前看的,觉得不错,是我们想要的plan的最后一个unit。labor day和朋友出去玩儿,约了agent星期二就去negotiate。居然labor day 一个weekend没有人要的说。总之,之后就是一件比较顺利的会实现的事情应该有的过程了。不再是那种别别扭扭左边补了洞右边就要修的感觉。现在我们终于顺利入住了,觉得the third time is the charm! glad this time nothing went wrong🙂 是你的就是你的,不是你的就不是。买房子,和谈恋爱,嫁老公,做工作,都是一样一样的哦:)

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