Dependent Origination

The Man Who Loved China

Posted on: October 24, 2008

10/22/2008


这本书是中国科学和文明史的作者李约瑟同学的传记。和洛丽塔比起来那就是天上地下,简直可以算page turner了。我大概星期二三开始看的样子,星期天就看完了。最多花了八个小时的样子,不用动脑子的说。

李 约瑟同学可是个牛人。二十三岁就当选剑桥的caius college的fellow. 三十一岁就已经出版了本领域生物化学的经典教材,为academia所仰止。在学术领域频频发表paper灌水之余,李约瑟同学还是名牌跑车,裸泳,传统 英国民间舞蹈,上帝,社会主义和年轻美貌女子的爱好者。精力之旺盛,能力之超群,都是叹为观止的。

在他三十九岁那一年,他的命运发生了巨 大的转变。鲁桂珍,一个在南京长大的biochemical researcher, 来到剑桥跟随李约瑟和老婆dorothy needham攻读博士学位。李约瑟和鲁桂珍一见钟情,迅速的成为inseparable item. 有一次鲁桂珍给他写了两个中国字,香烟,他一下就爱上了中国字,并且开始自学。以他的热情和能力,没有两年,就变成了中文专家,连古文都懂的。李约瑟,老 婆和鲁桂珍三个人remain on good and affectionate terms until the end of all three persons’ lives. 李约瑟好老的时候还爱上了另一个华裔,居然起了离婚的念头,但是在老婆和鲁桂珍的压力下,不得不宣告结束。dorothy过世后,李约瑟和鲁桂珍结了婚, 过了两年日子,直到鲁桂珍去世。当时两个人都是八十几岁的人了。

八卦完毕,回到正经事情上来。对一个中国女子的热爱改变了李约瑟的全部人 生。他变成了中国人民在英国最大的利益代言人。更为特别的是,他从第一天起就是全面支持共产党政府的。在冷战时期,一定要认识他得到他的首肯才有可能拿到 去中国的签证!他连文化大革命都是坚定不移地站在党的一边的!

二战期间他被英国政府派往重庆,负责向中国科学家提供免费材料和科研设备, 这样中国的科学及其研究能够在艰苦的环境下面坚持到抗战胜利,为日后保存火种。在帮助中国的科学家们的同时,他在还没有被占领的部分旅行了很久。这些旅行 是整本书的精华。条件是很差的,车子还经常出现问题,更不用说还有日军的轰炸骚扰,虽然当时可能非常困难,但是回头看的时候往往是觉得最有意思最有收获的 地方。

李约瑟同学回到剑桥之后开始编撰这部超级大部头。他在中国的时候观察到了很多有趣的现象,都一一记录,同时还购买了大量的古籍供回 来之后查阅。这样子,每一样东西,大到印刷术,小到植物的嫁接,他都在古籍中找到第一次提到的日期。每样都在西方同类发明之前,彻底打碎了当时很多西方人 认为中国是一个贫穷落后的国家和文明的想法,对东西方文化交流做出了巨大的贡献。

但是我其实对什么什么东西是什么时候最早出现在典籍中并 没有多少兴趣。我觉得那个李约瑟问题要有趣多了。The Needham question asks why modern technology did not start developing in China, given the Chinese has such a proven track record of being creative and ingenuous. What happened? 这个问题没有定解,也因此更加引人入胜。

无论如何,李约瑟同学还是非常值得尊敬的一个同学。传记也还可以看。

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