Dependent Origination

The Botany of Desire

Posted on: October 3, 2008

4/17/2008

Michael Pollan写的文章我一向喜欢,每次他在ny times上的文章都让人读得口齿余香。现在他的书很流行,简直就是人手一本。这本就是同事借给我的。整本书一共四个部分,围绕着四种植物,讲述他们的历 史,以及怎样通过人类实现自己(植物的)基因遍布全球的。可能写得比较早期吧,是Pollan的第二本书,结构十分散乱,论点没有深入发展,很多时候更像 是小的插曲的集合。我不是很喜欢。
四个故事里面,苹果的发展最有意思,也是读得最enjoyable的部分。Johnny Appleseed的故事,一个社会边缘人,热爱自然热爱生命,踩死蚂蚁都要惩罚自己的脚不穿鞋,通过提供小苹果树的苗子,实现了在北美大量散播苹果基因 的目的。书里提到苹果的基因非常多,如果把一个苹果的五颗种子种下去,长出来的苹果树在颜色味道口感上面会和它们的父母没有任何相似的地方。所以早期的苹 果很多都很酸很苦很小,还什么颜色都有,根本不是拿来吃的。在这片清教徒管理的新大陆上面,主要是用来做cider, 给大家艰苦的生活作酒精享受用的。但是苹果又可以很甜,在蔗糖出现之前,是甜的味道的主要来源。所以那时候要是家里的苹果树出了一颗甜的,就跟中了六合彩 差不多。这颗苹果树就会被用嫁接的方法不断复制,最后结果就是在现在,全世界的苹果的基因完全是从几种而来,因为人为选择的缘故。
土豆的故事是另外一段读起来好玩儿的。主要讲了转基因的原因,结果和潜在的危险。那篇讲转基因的玉米会杀死monarch butterfly的文章好像是我在十年前在ny times上面读过。转基因的主要问题是我们在给植物引进一些它们自己从自然界永远也无法获得的东西,比方说把比目鱼的基因引到植物里面来增加植物的抗霜 能力。另外为了增加植物抵抗害虫的能力,把农药基因引进土豆或者玉米里面。从自然界的角度讲,谁也不知道这些外来基因自由繁殖之后会产生什么物种。从人类 的角度讲,谁也不知道在体内大量积累这些农药基因食品会怎么样。从公益角度讲,农药基因加速了害虫的进化速度,从而加速毁掉了有效的农药。从经济的角度 讲,农民必须每年从种子公司买种子。种子公司可以分辨任何一颗植物是不是它自己的产品,自然的奇迹变成了商业财产。有这么多的问题,美国却从来没有通过法 律要求转基因产品必须贴标签,因为各大财团从中阻挠,他们害怕贴了标签销售量会大幅下降。他们的担心可是非常有道理的。比方说我,读到这些触目惊心的事 实,看到转基因的标签是肯定不会买的。但是问题是,现在商场里面卖的土豆,如果不是转基因自动杀害虫的,就是大量的农药之后的产品,连种土豆的农民都不肯 马上吃自家田里种出来的土豆,那我为什么要买呢。如此看来,土豆是必须买有机的了。

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