Dependent Origination

中国教训

Posted on: September 26, 2008

09/13/2006


Promfret就是六四的时候被首批驱逐出境的潘爱文. 潘同学是标准的中国爱好者. 他1980年就作为交换学生在南京大学历史系读了将近两年的书. 南京大学当时允许外国学生和中国学生住在一起, 所以他在一个窄小的, 潮湿的, 总是晾满了衣服散发着蒜臭的学生宿舍里面, 和其它七个普通的大学生生活了一年多. 这段经历对他日后成为西方数一数二的报导亚洲新闻的记者至关重要. 一方面80年正是近代中国翻天覆地的变化开始的时候, 得以了解变化的来龙去脉, 对理解今日中国是最好的帮助. 另一方面, 他自己在动荡的时代里面在中国coming of age, 中国给他留下的烙印比他自己的出生地纽约还要深得多.

他对中国的爱字里行间能看到很多. 对中国的了解也算很深刻. 整本书讲了他自己五个同学从文革到世纪转折的经历. 书很好看. 他文笔很好, 细节栩栩如生, 拿起来读就很难放下. 放下的时候, 往往也是因为他的描述勾起了自己的回忆. 但是觉得第一和题目很不相称. 第二见解很深刻, 但是好像都读到过. 题目说是new china, 他大概是在和毛泽东的中国比. 书里的主人公们都是生在五十年代, 经历了大跃进, 三年自然灾害, 文化革命, 改革开放的一辈人. 在我心里, 他们并不是new china的代表人物. 他们的生活, 他们的理想和幻灭, 是很多书籍媒体的焦点. 新的故事, 新的中国, 应该是那些八十年代出生, 从来也没有经历过理想和理想的破灭, 在没有道德航标的时代里面长大的一代人. 他们的世界观价值观及其形成过程, 才能预测未来中国的发展走向.

但是这一代人的故事, 现在还读不到. 还要时间过去, 该发生的都发生了之后, 才有人来盖棺论定. 这本书后半部分, 简略的提到了九十年代的发展过程, 其中包括九二年的取消分配房屋建立房地产市场的中央决定, 然后中产阶级的撅起, 新兴的消费主义. 现在看起来都是必然的, 引发了一直延续到现在的房地产泡沫也是必然的了. 可是自己从中国到美国, 却从来没有注意过. 直到同学们都买房置业, 年年出国旅游, 亲戚们生活大变样物质财富急剧增加, 北京的房价已经仰不可及的时候, 才意识到原来过去的十年自己生活在一个这么大的时代变化里.

历史永远是追述的. 可怜我身陷其中之时, 比如现在, 再怎么想知道未来, 也是无用.

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